Jardín Italiano

Es fácil olvidar, mientras uno pasea por el Jardín Italiano, que Maymont es un espacio público. El jardín es magnífico: presenta un exquisito trabajo en piedra, estatuas, glorietas, fuentes y, por supuesto, hermosas flores, arbustos y árboles. El jardín victoriano se adapta mucho mejor a una mansión exclusiva que a un espacio público. Y, sin embargo, durante su existencia única, Maymont ha sido ambas cosas: una propiedad privada alegremente abierta al público gracias a la generosidad de sus propietarios. ver un video del centenario del Jardín Italiano.

Major y la Sra. James H. Dooley originalmente encargaron los jardines de Maymont a principios del siglo XX. Los amplios jardines que rodean su mansión y los otros edificios de la finca fueron diseñados al estilo pastoral inglés. En contraste con este paisaje planificado y naturalista estaba la formalidad del Jardín Italiano.

Noland y Baskervill de Richmond diseñaron el jardín italiano de los Dooley, utilizando como modelo elementos del estilo clásico desarrollado en Italia en los siglos XV y XVI. De hecho, sus diseños para la Cascada, así como para el Patio de la Fuente sobre la entrada este del jardín, parecen haber sido modelados a partir de características similares en la Villa Torlonia, cerca de Roma. Completado en 1910, la exquisita mampostería del Jardín Italiano es de granito de Petersburgo y sigue siendo incomparable con cualquier otro jardín público.

El jardín de Maymont incorpora una serie de elementos característicos del estilo italiano: fuentes, lechos de formas geométricas, esculturas, el contraste de sol y sombra dentro de la larga pérgola que se extiende a lo largo del borde norte del jardín. De acuerdo con el ideal clásico, el jardín de Maymont se diseñó en varios niveles y se situó en una ladera orientada al sur con vistas a un cuerpo de agua. Una amplia vista del río James era visible desde el jardín italiano en 1910.

La entrada formal al Jardín Italiano está en su extremo occidental, orientada hacia Maymont Mansion. Un arco de piedra con la inscripción en latín "Via Florum" (camino de las flores) marca la transición de un parque informal al mundo cerrado del jardín italiano. El Jardín Via Florum, que florece a lo largo de los paseos que conectan Maymont Mansion con el Jardín Italiano, fue restaurado en 2003 gracias a la generosa financiación de la Fundación de la Familia Harrison.

Se accede al jardín al amparo de la pérgola, una estructura formada por columnatas paralelas de granito rústica que sostienen un techo enrejado. Las primeras fotografías indican que las rosas trepadoras se colocaron originalmente a lo largo de la pérgola. En el extremo este de la pérgola hay una cúpula bajo la cual el más leve sonido produce un curioso eco. La pérgola Italian Garden es especialmente solicitada para bodas al aire libre durante los meses más cálidos del año.

Las camas con motivos geométricos, o parterres, son un elemento distintivo del estilo italiano. Tradicionalmente, los jardines italianos tenían pocas flores. Las plantas eran principalmente árboles de hoja perenne por su textura y forma, a menudo en un topiario bien cuidado. Sin embargo, los canteros en forma del nivel principal de Maymont reflejan el gusto victoriano por las flores, ahora también la preferencia moderna.

Se pueden ver tres niveles adicionales del jardín desde el nivel principal: el Jardín Secreto, el Paseo Marítimo y la Cascada. En los jardines italianos del Renacimiento, el jardín secreto se diseñó como un pequeño patio cerrado al que las damas podían retirarse para hablar y hacer labores de punto.

Al este hay una vista importante diseñada para ser vista desde el jardín. El punto focal de la vista es una glorieta de diseño clásico importada de Italia por los Dooley. Este encantador complemento del jardín italiano alcanza su punto más hermoso a fines de la primavera, cuando las peonías que rodean la glorieta están en plena floración.

En 1997, Maymont tomó medidas para restaurar la relación del jardín italiano con el paisaje más amplio. Las fotografías de archivo documentaron que las vistas desde el jardín italiano fueron un elemento clave del diseño. Para restaurar estas vistas, el Comité de Horticultura de Maymont aprobó la eliminación del tejo de Hick, Taxus baccata 'Hicksii', en el jardín principal y los arbustos a lo largo de su extremo este, todo plantado bajo la dirección de la ciudad de Richmond en las décadas de 1950 y 1960. Las rosas, similares a las preferidas por la Sra. Dooley, reemplazaron a los tejos. Los tejos están presentes hoy en el extremo este del jardín, y el perímetro presenta jardineras con árboles de hoja perenne recortados. Se mejoró la amplitud del jardín, su correlación con el cenador de mármol italiano y la cascada, y su relación con el paisaje circundante.

Desde que los Dooley veraneaban en Swannanoa, su propiedad en las montañas Blue Ridge de Virginia, las flores de primavera se enfatizaron en sus jardines en Maymont. Sin embargo, como Maymont ahora disfruta de visitantes durante todo el año, sus camas de jardín están plantadas con una variedad de arbustos y flores que florecen desde la primavera hasta el otoño.

Cuando visite el jardín italiano de Maymont, tenga en cuenta su diseño geométrico, sus múltiples niveles, sus vistas históricas, sus combinaciones de colores y su relación con el paisaje más amplio.