búhos

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Historia Natural

Hay 420 aves rapaces en todo el mundo. Estos incluyen águilas, gavilanes, halcones, búhos, cóndores, milanos y águilas pescadoras. Algunos científicos también incluyen buitres. Maymont es el hogar de varias aves rapaces, incluido el búho cornudo (Bubón virginiano) y búho listado (Strix varia), los cuales se pueden encontrar en Raptor Valley.

Los búhos son nocturnos (activos durante la noche), mientras que otras aves rapaces son diurnas (activas durante el día). Las características comunes entre las aves rapaces incluyen ojos grandes y brillantes, picos curvos y afilados y garras fuertes. Los búhos, en particular, tienen un oído muy sensible y pueden escuchar el latido del corazón de un ratón en la esquina opuesta de una habitación. Los búhos no pueden mover los ojos como los humanos; por lo tanto, para ver todo alrededor, deben mover la cabeza. ¡Hay 14 vértebras en sus cuellos (frente a siete en los humanos), que les permiten girar la cabeza aproximadamente 270 grados! Aunque los búhos son excelentes cazadores, sus ataques contra presas vivas no tienen éxito nueve de cada 10 veces.

El gran búho cornudo es la especie de búho más grande que se encuentra en Virginia, con una envergadura de 4,5 pies y una altura de 25 pulgadas. El búho cornudo es también uno de los búhos de orejas más grandes de América, y es una de las primeras aves en anidar, poniendo sus huevos a finales de enero, cuando todavía hay nieve en el suelo. Este búho es muy adaptable y se puede encontrar en una variedad de hábitats, incluidos bosques, desiertos, pantanos e incluso áreas urbanas. Esta lechuza emite una serie de "aullidos" bajos, sonoros y de gran alcance. Los dos grandes búhos cornudos de Maymont procedían del Raptor Conservatory en 2006 y se cree que sufrieron lesiones permanentes a causa de los automóviles.

Los búhos listados cantan regularmente durante el día, pero son vistos con mayor frecuencia por quienes los buscan en su oscuro refugio, que suele ser una espesa arboleda en un bosque de tierras bajas. Estos búhos también se pueden encontrar cerca de pantanos, orillas de lagos o barrancos, ya que prefieren vivir cerca de una fuente de agua. La lechuza listada pone de dos a cuatro huevos en una cavidad sin revestimiento de un árbol hueco o en un viejo nido de cuervos. Los adultos crecen hasta una altura de 20 pulgadas y pueden pesar de 1.5 a 2 libras, lo que los convierte en una raza más pequeña de búho. El búho listado de Maymont llegó en 2004 del Area Rehabbers Klub después de ser rehabilitado de un presunto accidente automovilístico, donde perdió un ojo. Maymont ha recibido permiso del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para poseer y exhibir aves migratorias.

NOMBRE CIENTÍFICO
Bubón virginiano, Strix varia

CLASE
Aves

FAMILIA
Strigidae

DIETA
Pequeños mamíferos, lagartos, ranas, pájaros, insectos

TALLA
1-2 libras, 1.5-2 pies de alto, 3.5-4.5 pies de envergadura

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN
Bosques, pastizales, montañas, áreas urbanas y rurales, pantanos y marismas de los EE. UU.

Hechos graciosos

  • Los búhos tienen una excelente visión nocturna, ¡de 10 a 100 veces mejor que la de los humanos!
  • El gran búho cornudo es una de las razas más agresivas.
  • Los búhos son las únicas aves con plumas de vuelo de “borde esponjoso”. El borde con flecos les permite volar en silencio por la noche para atrapar presas.
  • Las aves rapaces tienen tres párpados. Los halcones cierran el párpado inferior hacia arriba, mientras que los búhos cierran el párpado superior hacia abajo, pareciendo más humanos. El tercer párpado, llamado membrana nictitante, se cierra de lado a lado y se usa para limpiar y humedecer el ojo.
  • Los búhos tienen las orejas ubicadas en un surco donde comienza la placa facial (donde se cambian las plumas de la cara), que actúa como un embudo para el sonido. Una oreja está ubicada en lo alto y la otra en la parte baja, lo que permite que el búho triangule fácilmente los sonidos.
  • Los búhos no pueden girar la cabeza por completo; sin embargo, pueden girar la cabeza unos 270°. Son capaces de hacerlo porque tienen 14 vértebras en el cuello. En comparación, los humanos tienen siete.
  • Maymont es el hogar de un gran búho cornudo. Fue encontrada como una niña huérfana y accidentalmente impresa en humanos en un centro de rehabilitación.
  • Maymont es el hogar de dos lechuzas barradas. Uno vino a Maymont del Area Rehabbers Klub, después de haber sido rehabilitado de un accidente automovilístico. Desafortunadamente, el accidente resultó en la pérdida de uno de sus ojos. El otro vino a Maymont desde el Centro de Vida Silvestre Blue Ridge.

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