Halcones

Broad-Winged Hawk

Historia Natural

Los halcones pertenecen a la Accipitridae familia en el falconiformes orden, que consiste en aves rapaces diurnas (activas durante el día). Como otras aves rapaces, las hembras suelen ser más grandes que los machos; esto se llama dimorfismo sexual. La hembra puede cazar presas más grandes, como conejos, mientras que el macho caza presas más pequeñas, como ratones. De esta manera, no compiten entre sí y pueden maximizar sus oportunidades. Maymont tiene tres especies de halcones: el halcón de cola roja, el halcón de hombros rojos y el halcón de alas anchas.

El halcón de cola roja (Buteo jamaicensis) es el miembro estadounidense más común y extendido del género Buteo, que también incluye al halcón de hombros rojos. Son comedores carnívoros y oportunistas, y se alimentan principalmente de pequeños mamíferos, aves y reptiles. Los machos y las hembras se parecen, pero las hembras son un poco más grandes. Los halcones de cola roja adultos miden entre 18 y 25 pulgadas de alto, con una envergadura de aproximadamente cuatro pies. Una característica única del halcón de cola roja es su naturaleza monógama. Se aparearán con el mismo halcón durante muchos años y solo tomarán una nueva pareja cuando su pareja original muera. El primer halcón de cola roja llegó a Maymont en 1993 después de ser atropellado por un automóvil y considerado incapaz de sobrevivir en la naturaleza. El otro halcón de cola roja de Maymont llegó en 2008 después de que también lo atropellara un automóvil y sufriera la pérdida permanente de un ojo.

Halcones de hombros rojos (buteo lineatus) se distinguen por su “hombro” rojo que es visible cuando están posados. Los adultos tienen la cabeza pardusca, el pecho rojizo, el vientre pálido con barras rojizas y la cola marcada con estrechas barras blancas. El halcón de hombros rojos es más delgado que el halcón de cola roja y se considera un halcón de tamaño mediano. La envergadura de un adulto maduro oscilará entre 38 y 42 pulgadas. A estos halcones les va bien en áreas con el búho listado porque son diurnos, por lo que no compiten directamente por la comida. Maymont tiene dos halcones de hombros rojos que nos llegaron de rehabilitadores autorizados. El primero llegó en 2009 con un ala permanentemente dañada y el segundo llegó en 2012 después de que le extirparan un ojo. Se sospecha que ambos obtuvieron sus heridas al ser atropellados por automóviles. Al ser aves migratorias, es importante tener en cuenta que tenemos permiso del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para poseer y exhibir estas aves.

Halcones de alas anchas (Buteo ornitorrinco) son pequeños halcones que pasan gran parte de su vida migrando largas distancias. Durante el verano, se distribuyen por el este de América del Norte y hacia el oeste hasta la Columbia Británica y Texas. Luego migran hacia el sur para pasar el invierno en el neotrópico desde México hasta el sur de Brasil. Mientras viajan a través de estas largas distancias, siguen cadenas montañosas que crean corrientes ascendentes. Los halcones de alas anchas utilizan estos vientos para maximizar su capacidad de volar mientras conservan energía.

NOMBRE CIENTÍFICO
Buteo jamaicensis, Buteo lineatus, Buteo platypterus

CLASE
Aves

FAMILIA
Accipitridae

DIETA
Pequeños mamíferos, aves, reptiles, anfibios

TALLA
1-2 libras, 1-1.5 pies de alto, 3-4 pies de envergadura

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN
Bosques, pantanos, marismas, desiertos, pastizales, áreas urbanas y rurales de los EE. UU.

Hechos graciosos

  • Los halcones de cola roja son halcones grandes y son el halcón más común y extendido en Virginia.
  • El grito del halcón de cola roja se usa en las películas para casi todas las demás águilas y halcones.
  • Los halcones de cola roja jóvenes son más apagados, más rayados y carecen de la cola de color óxido de los adultos; se distinguen de los halcones de hombros rojos por su constitución robusta, sus alas más anchas y redondeadas y su pecho blanco.
  • Los halcones de cola roja obtienen su cola de color naranja quemado con la primera muda, a principios del verano de su segundo año.
  • Las plumas de halcón no son silenciosas como las plumas de búho.
  • Los halcones de hombros rojos cazan observando en silencio desde una percha baja y luego descendiendo rápidamente para capturar presas como serpientes y ranas.
  • Maymont es el hogar de dos halcones de cola roja. Uno vino a vivir a Maymont desde Clínica de animales Brook Run después de que fue atropellado por un automóvil y se consideró incapaz de sobrevivir en la naturaleza. El otro vino a Maymont desde el Conservación de rapaces de Virginia, luego de que también fuera atropellado por un automóvil y su ala derecha no pudiera funcionar debido a las fracturas del accidente.
  • Los halcones de hombros rojos (Buteo lineatus) son halcones de tamaño mediano que se identifican por su “hombro” rojo, que es visible cuando están posados.
  • Maymont es el hogar de un halcón de hombros rojos que vino a nosotros desde el Carolina Raptor Center después de que le quitaran un ojo.
  • Los halcones de alas anchas (Buteo platypterus) son pequeños halcones que migran largas distancias, desde América del Norte hasta México y Brasil. Los halcones de alas anchas siguen las cadenas montañosas a medida que migran, utilizando los vientos ascendentes para volar sin aletear, para conservar energía.
  • Una excelente manera de proteger a los halcones en la naturaleza es no arrojar desperdicios de comida por las ventanas del automóvil. La comida atrae a los roedores a los bordes de las carreteras, que a su vez atraen a las aves rapaces. Muchas aves resultan heridas por los automóviles al tratar de encontrar comida en los bordes de las carreteras.

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