Alce

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Historia Natural

Los alces salvajes vivieron en Virginia, desde la región de Richmond hasta la frontera occidental, durante la década de 1600, pero desaparecieron en 1855, como resultado de la caza excesiva y la pérdida de áreas de pastoreo de invierno. Alrededor de 1900, los alces aparecieron de nuevo en la Commonwealth cuando el propietario de Bellwood Farms, ubicada al sur de Richmond, introdujo una pareja en su propiedad y produjo con éxito una manada en cautiverio. La manada aún vive en el sitio que ahora es el Centro de Suministros de Defensa de Richmond, operado por el Ejército de los EE. UU. Mientras tanto, una población de alces salvajes está resurgiendo en el suroeste de Virginia, gracias a los esfuerzos de conservación de Kentucky y Virginia.

Debido al espacio limitado, el Ejército de EE. UU., junto con el Departamento de Caza y Pesca Interior de Virginia (VDGIF, por sus siglas en inglés), se esfuerza por mantener el tamaño de la manada pequeño en el Centro de Suministros de Defensa de Richmond, trasladando algunos animales a otras reservas y organizaciones calificadas de cuidado de animales. Si bien la reubicación de los cérvidos (miembros de la familia de los ciervos y los alces) en Virginia está estrictamente regulada, VDGIF aprobó Maymont como uno de los pocos lugares en la Mancomunidad para mantener a los alces en un área para la educación y la observación del público.

NOMBRE CIENTÍFICO
Cervus canadensis

CLASE
Mamíferos

FAMILIA
cérvidos

DIETA
Hierbas, material vegetal, bellotas

TALLA
400-1,000 libras, 6-8 pies de largo

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN
Pastizales, humedales y bosques del suroeste de Virginia, el este de Kentucky y Tennessee, así como el oeste de los EE. UU. y todo Canadá

Hechos graciosos

  • Los alces del este eran nativos de Virginia, pero fueron declarados extintos debido a la caza excesiva y la pérdida de hábitat en 1855. Una manada de alces de las Montañas Rocosas, una subespecie occidental de alces, se introdujeron en el suroeste de Virginia en 2012 y todavía están en el área hoy.
  • Solo los alces machos (toros) desarrollan astas, que se mudan y vuelven a crecer cada año. Las hembras se llaman vacas.
  • El sonido único que hace un alce se conoce como ladrido o corneta.
  • Un grupo de alces se llama manada o pandilla.
  • Elk vivirá entre 8 y 12 años en la naturaleza y alrededor de 20 años en cautiverio.
  • En 1900, Bellwood Farms, ubicada al sur de Richmond, estableció con éxito una manada cautiva de alces. La manada cautiva todavía vive en el sitio, ahora llamado Centro de Suministros de Defensa de Richmond, que es operado por el Ejército de los EE. UU. Maymont es uno de los pocos lugares en Virginia a los que se les permite criar alces para que el público los vea y los eduque.
  • Maymont es el hogar de tres alces, dos hembras y un macho, del Centro de Suministros de Defensa.

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