tortugas

Turtles at Maymont

Historia Natural

Las tortugas son parte del orden de testudines, que se caracterizan por sus caparazones óseos. Sus caparazones son huesos cubiertos de piel cubiertos por escamas córneas y sirven como su principal protección contra los depredadores. Todas las tortugas carecen de dientes, pero aún tienen un mordisco afilado en los bordes duros de sus mandíbulas. Como otros reptiles, las tortugas son de sangre fría. Esto significa que la temperatura de su cuerpo está regulada por el entorno que los rodea. Para calentarse, las tortugas toman el sol sobre rocas o troncos que sobresalen del agua. Estas criaturas acuáticas son nativas de la cuenca del río James y del área de la bahía de Chesapeake en Virginia.

El Robins Nature Center alberga siete especies de tortugas, incluida la tortuga mordedora (Chelydra serpentina serpentina), olla apestosa (Sternotherus odoratus), cooter del río oriental (Chrysemys concinna concinna), tortuga pintada del este (Chrysemys picta picta), tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), tortuga manchada (Clemmys guttata), tortuga de espalda de diamante (Tortuga acuática Malaclemys) y tortuga de caja oriental (Terrapeno carolina carolina).

La tortuga mordedora es la tortuga más grande que tenemos en el Centro de la Naturaleza, ¡capaz de alcanzar hasta 75 libras y 1.5 pies de largo! Esta tortuga se puede encontrar en Virginia y la mayor parte de los Estados Unidos. Las tortugas mordedoras de hoy apenas han cambiado desde hace 215 millones de años cuando Proganochelys, vivió la tortuga más primitiva que se conoce. Proganochelys ya tenía la mayoría de las características de las tortugas actuales, pero carecía de la capacidad de meter la cabeza y las patas en el caparazón. En comparación, la edad de los dinosaurios fue hace aproximadamente 150 millones de años, 100 millones de años más reciente que la primera tortuga. Las tortugas fueron uno de los pocos grupos de reptiles que sobrevivieron al impacto de un meteorito de seis millas de ancho en la tierra y al impacto del invierno que siguió, hace unos 65 millones de años. Para poner las cosas en perspectiva: los primeros humanos evolucionaron hace apenas 3,5 millones de años..

NOMBRES CIENTÍFICOS
(Ver la lista a continuación)

CLASE
reptilia

FAMILIA
emididae

DIETA
Gusanos, insectos, caracoles, peces, hongos, frutas

TALLA
1-35 libras, 5-14 de largo

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN
Humedales del medio oeste y este de EE. UU.

Hechos graciosos

  • Cuando están agitadas, las tortugas mordedoras tienden a usar sus fuertes picos y morder la molestia. Una vez que una tortuga mordedora muerde algo, sus mandíbulas se bloquean y no lo suelta. Son muy difíciles de manejar porque su cabeza y cola pueden estirarse hasta dos tercios de la longitud de su caparazón, lo que le permite mover fácilmente la cabeza para morder.
  • Los machos de tortuga de caja suelen tener ojos de color rojo brillante, mientras que las hembras tienen ojos de color marrón anaranjado. Esto no siempre es 100% preciso.
  • La tortuga de espalda de diamante del norte es la única especie de tortuga en América del Norte que pasa su vida en agua salobre (agua que es más salada que el agua dulce pero menos salada que el agua de mar, que se encuentra en la bahía de Chesapeake).
  • Los Stinkpots tienen glándulas que producen un líquido maloliente que se usa para la defensa.
  • La tortuga gallina del este está en peligro de extinción en el estado de Virginia y se encuentra principalmente en las partes sureste del estado.
  • Las tortugas son una especie longeva. Las tortugas acuáticas y las tortugas de caja tienen un promedio de entre 20 y 30 años en estado salvaje. Las tortugas acuáticas pueden vivir entre 40 y 50 años en cautiverio, y las tortugas de caja pueden vivir más de 100 años si se las cuida adecuadamente o en muy buenas condiciones salvajes.

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